Details

Geplaatst door op 2012-11-26

De Mahabharata (Sanskriet Mahābhārata महाभारत) is een van de twee grote epossen van het oude India en zeker het oudste epos van de wereldgeschiedenis, de andere is de Ramayana. Het epos is een onderdeel van de hindoe itihāsa (of “geschiedenis”), en vormt een belangrijk onderdeel van de hindoeïstische mythologie.

Het is van groot belang voor de cultuur in het Indische subcontinent, en is de belangrijke tekst van het hindoeïsme. De bespreking van de menselijke doelen (dharma of plicht, artha of doel, kāma, plezier of verlangen en moksha of bevrijding) vindt plaats in een lange traditie, in een poging om de relatie van het individu uit te leggen aan de maatschappij en de wereld (de aard van het ‘Zelf’) en de werking van karma.

De titel kan vertaald worden als “het grote verhaal van de Bharata dynastie”. Volgens eigen getuigenis van de Mahabharata is het een verlengde versie van de ‘verkorte’ Bharata van 24.000 verzen.

Traditioneel wordt het auteurschap van de Mahabharata toegeschreven aan Vyasa. Er zijn vele pogingen gedaan om de historische groei en samenstelling van het boek te ontrafelen. De oudste ontdekkingen dateren waarschijnlijk uit de late Vedische periode (ca. 8ste eeuw. BCE) en zijn definitieve vorm in de tijd dat de Gupta periode begon (ca. 4e c. CE).

Met ongeveer honderd duizend verzen, lange proza ​​passages, en ongeveer 1,8 miljoen woorden in totaal, is de Mahabharata het langste epische gedicht ter wereld. Het is ongeveer tien keer de lengte van de Ilias en Odyssee gecombineerd, ongeveer vijf keer langer dan Divina Commedia van Dante, en ongeveer vier keer de lengte van de Ramayana. Inclusief de Harivaṃśa heeft de Mahabharata een totale lengte van meer dan 90.000 verzen.

Plaats een Comment!