Details

Geplaatst door op 2011-07-19

Aangenaam, Ida, een miljoenen jaren oude fossiel en de laatste ontbrekende schakel gevonden in Duitsland die breed werd uitgemeten in de media en waarschijnlijk voor rumoer zal blijven zorgen onder degenen die de menselijke oorsprong bestuderen.

In deze documentaire suggereert paleontoloog Jorn Hurum, die leiding gaf aan het team dat de 47-miljoen-jaar-oud fossiel heeft geanalyseerd, dat Ida een kritische missing-link is in de primaten evolutie. Het fossiel, zegt hij, vormt een brug tussen de evolutionaire splitsing en de hogere primaten, zoals apen, mensapen en mensen en hun verre verwanten, de lemuren. “Dit is de eerste link naar alle mensen.”, zei Hurum van het Natural History Museum in Oslo, Noorwegen, in een verklaring.

Ida vertegenwoordigt het dichtst bij wat we kunnen krijgen van een ​​directe voorouder. Ida, beter bekend als Darwinius masillae, heeft een unieke anatomie. Het maki-achtige skelet functioneert met primaat-achtige kenmerken, met inbegrip grijpende handen, opponeerbare duimen, klauwen met nagels, en relatief korte ledematen. “Dit exemplaar ziet eruit als een heel vroeg fossiele aap die behoort tot de groep die ons omvat, zegt Brian Richmond, een biologisch antropoloog aan de George Washington University in Washington, DC, die niet betrokken was bij de studie, gepubliceerd in het tijdschrift PLoS ONE.

Maar er is een groot gat in het fossielenbestand uit deze periode, heeft Richmond opgemerkt. Onderzoekers zijn niet zeker wanneer en waar de primate groep apen, mensapen en mensen hebben afgesplitst van de andere groep van de primaten die de lemuren omvat. “[Ida] is een van de belangrijke vertakkings punten op de evolutionaire boom.”,zei Richmond zei, “Maar het is niet het enige vertakkingspunt….” Ten minste één aspect van de Ida is zonder twijfel uniek: haar ongelooflijke behoud, ongehoord voor fossielen uit het Eoceen tijdperk, toen de eerste primaten een periode van snelle evolutie ondergingen.

Plaats een Comment!